Mystras, de parel van de Peloponnesos

Meer dan 800 jaar geleden besloot de Frankische koning Willem II de Villehardouin een groot fort te laten bouwen om zijn rijk – een groot stuk van de huidige Peloponnesos – beter te kunnen verdedigen. Hij koos daarvoor een steile heuvel op de flanken van het Taïgetos-gebergte. Het was een onneembare vesting op een hoogte van 623 meter met een geweldig uitzicht over de vallei. Lang genoot de koning niet van zijn kasteel. Tien jaar na de bouw werd hij … lees verder

Een bezoek aan het eiland Kéa

Kostis Maroulis wijst me op de kaart waar de mooiste stranden van het eiland zich bevinden, hoe de wandelpaden lopen en waar ik onderweg bronwater kan vinden. We zitten samen aan de lange houten tafel van het huisje dat ik deze week heb gehuurd. Hij heeft mij net een grote schaal met verse tomaten uit de moestuin gebracht en geeft me ook een fles rode wijn van eigen oogst van Mavroudi-druiven. Een uur lang zitten we samen gebogen over de … lees verder

Anafiotika, een eiland zonder zee

De hoofdstad van Griekenland was tweehonderd jaar geleden nog een groot dorp. Toen Athene in de jaren ’30 van de 19e eeuw door koning Otto werd gekozen tot hoofdstad, woonden er ongeveer tienduizend mensen. Daarna ging het snel. In 1879 woonden er al meer dan zestigduizend mensen, in 1896 meer dan honderdduizend en inmiddels zijn het er bijna vier miljoen.
 Veel Atheners zijn afkomstig uit andere delen van Griekenland. Al in de 19e eeuw trokken mensen uit alle hoeken van … lees verder

Kastoria, stad van beren, bont en Byzantijnse kerkjes

De verkeersborden langs de kant van de snelweg zijn overduidelijk. Op de waarschuwingsborden staat de tekening van een grote moederbeer met achter haar een kleintje. Ook staan er borden met de tekst ‘Prosogi perasma arkoudhas’ (‘pas op, hier lopen beren’). Nu begrijp ik ook de stevige metalen hekken die we al kilometerslang onafgebroken aan weerszijden van de snelweg zien staan. Beren op de weg. We zijn in de namiddag met een huurauto vanuit het vliegveld van Thessaloniki vertrokken en op … lees verder

1 2 3 4 5 22