Edward Lear – The Corfu Years

Foto: Edward Lear, Fom Benitze road. Bericht: Edward Lear- The Corfu Years. www.andergriekenland.nlTerug uit Corfu vond ik het boek Edward Lear. The Corfu Years (besteld via www.greeceinprint.com) op mijn deurmat. Lear is evenals zijn landgenoot Lawrence Durrell een naam die voorgoed met Corfu is verbonden. Hij was geboren in 1812 en ontwikkelde zich tot schrijver, dichter, reiziger, schilder en tekenaar. Hij bezocht Corfu voor het eerst in 1848. Niet lang na zijn aankomst schreef hij een lyrische brief aan zijn zus Ann: “I wish I could give you any idea of the beauty of this island – it really is a Paradise. I have not drawn very much because I have been looking at it so often, & taking fresh walks. The chief charm is the great variety of the scenery, & the extreme greenness of every place. Such magnificent groves of olives I never saw – they are gigantic.”

Alhoewel Lear daarna nog vele reizen zou maken en landen als Egypte, AlbaniĆ« en India bezocht, was hij zo gecharmeerd van het eiland dat hij in de jaren daarna vele malen terugkeerde. Hij gebruikte Corfu om de koude winters te ontvluchten en te schilderen en te schrijven. “.. for no place in all the world is so lovely I think”, schrijft hij in 1855.
Het boek bevat zijn tekeningen en schilderijen, maar ook alle brieven die hij vanuit Corfu schreef. De meeste landschappen en dorpen zijn nu, zo’n 150 jaar later, nog verrassend herkenbaar. Toch waarschuwt de samensteller van het boek, Philip Sherrard, in een appendix met de veelzeggende titel The New Barbarism de lezer voor de gruwelen van het hedendaagse Corfu: “I dont know how far the total coastline of Corfu extends in miles; but whatever its length every stretch of it accessible by road or track has been so buchered and bartered, drawn and quartered, and so immersed and desolated beneath the ferro-concrete hideosity of hotel and boarding-house, discotheque, bar, cafetaria and chop-house, and the wave after wave of pink-faced, white-bodied neo-Visigoths that summer-long blotch and bespatter its beaches, with all the accompanying raucousness of motorcar, motorbike, motorscooter, transistor, radio, mototrboat, and the other grimcrackery and detritus (plastic and mineral) of mass tourism, that one searches in vain, across the wreckage of this dishallowed world, for the virginal loveliness that confronted Lear at virtually every footstep.”

Desondanks heeft de Britse journalist Robert Horne een paar jaar geleden besloten de reis van Lear te volgen en deze virginal loveliness terug te vinden. Hij bezoekt niet alleen Corfu, maar gaat in de documentaire An Exile in Paradise. The Adventures of Edward Lear op zoek naar de overblijfselen van Lear’s reizen in het hele zuidoostelijk deel van de Middellandse Zee. Kijk voor een 6 minuten durende promo op www.learproductions.com

19 juli 2008