De brug van Arta en Ismail Kadare

In de Griekse stad Arta ligt een brug over de rivier de Arachthos. Het bouwwerk is eind 17e eeuw tot stand gekomen, toen dit gebied onderdeel was van het Ottomaanse rijk. In mijn boek Druiven en Droesem, een reis langs Griekse wijngaarden schrijf ik over mijn bezoek aan deze stad in Epirus en de macabere legende die over deze brug wordt verteld. Tijdens de bouw van de 142 meter lange brug werd het werk dat overdag was gedaan, keer op keer ‘s … lees verder

Albanezen massaal naar België?

Afgelopen woensdag verscheen een opmerkelijk bericht in de Belgische krant De Morgen. “België vreest vloedgolf van Albanese asielzoekers”, kopte de krant. Eind van dit jaar zijn de inwoners van Albanië niet meer verplicht een visum aan te vragen, maar kunnen zij zonder een dergelijk document naar alle Schengenlanden afreizen. De krant schrijft dat er al 1,3 miljoen Albanezen een paspoort hebben aangevraagd (want dat is uiteraard wel nodig om het land te verlaten). De Belgische staatssecretaris voor Asiel en Migratie … lees verder

Persoonlijk relaas van gevluchte Albanees

Twee jaar geleden las ik in de Griekse krant Ekathimerini dat er een boek was verschenen over de massale immigratie van Albanezen naar Griekenland. Een onderwerp dat mij sinds mijn trektochten in de Epirus midden jaren ’90 interesseert, toen ik tijdens mijn wandeltochten hoog in de bergen de eerste Albanese vluchtelingen ontmoette en hun verhalen hoorde. Verhalen over het communistische Hoxha-regime, maar ook verhalen over de vlucht naar Griekenland. Een vlucht die keer op keer opnieuw moest worden ondernomen, omdat … lees verder

Een Albanese geschiedenis

Een klein bericht in de Engelstalige Griekse krant Ekathimerini trok afgelopen vrijdag mijn aandacht: “Border guards rescue migrants lost in snow”. Het waren deze keer geen Pakistani, geen Afghanen, geen Somaliërs die Griekenland probeerden te bereiken. Het ging om een groep Albanezen. De mensen waren te voet vanuit Albanië de grens naar de Griekse provincie Epirus overgestoken met als doel de Griekse stad Kastoria. Zover zijn ze niet gekomen. Ze zijn gestrand, in de sneeuw, in het woeste Pindus-gebergte, bij … lees verder

1 2